关于免费的一些零碎感想

读申音的《免费的终结》,一开头觉得不是味道,仔细一看,发现了自相矛盾的地方。免费的第一个阴暗面,是必然带来一家独大。然后免费的第二个阴暗面,是用户迁移成本极低。如果用户迁移成本极低,怎么就会一家独大呢? http://sinaurl.cn/hGMrMQ

这是我发在微博里的一条推。当时也没有深想,只觉得不妥。后来申音也在微博上回复我了。

回应一下庄兄。第一,免费为什么会带来一家独大。这跟网络效应有关。免费能促进更多的人使用;第二,用户一旦发现免费产品不够好,是很容易弃用的。这就造成免费产品不得不做得比收费产品还要好。要想尽办法留住用户,把其它人的应用都拿进来,给用户一站式解决方案。这就是赢家通吃。后来者很难长大

我一连回复了好几条。都先抄在下面:

你没有回答我的疑问,因为你没有仔细思考你的逻辑。

我的答复还是过于简单粗暴了,你就看看在Gmail出现之前,也有很多的免费邮箱,为什么GMail会超过他们?再看看在浏览器领域里,IE、FireFox与Chrome之间的竞争关系?

最关键的,是你混淆了企业与产品的区别。而眼里只关注了Google和QQ,觉得他们就是免费并一家独大,事实上,免费的都是一个一个具体的产品,而不是一家一家的公司。

毕竟,Google和腾讯,有免费的产品,也都有收费的产品。各自也都有免费产品推广失败的案例,比如Google的Buzz,比如腾讯的TT。所以,看问题不能看得太浮,这样不过是街谈巷议的水平罢了。

这话还是太冲了,可以平和一点,再多说两句:所谓免费,在产品层面而言,就是一种定价策略。从企业层面而言,就是一种整体战略。比如一个企业以免费产品作为整体战略的基石。

整个互联网行业,其实没有什么一家独大的企业,无论国内还是国际。但是的确有一些阶段性的,市场占有率极高的产品,比如Google Search,比如Facebook,比如QQ IM。但是,这都是“阶段性”的!要保持这种垄断地位,需要企业付出极大的努力(一站式方案不是答案,因为那就混淆了单一产品与整个企业战略的关系)。

再说到免费本身,其实任何一种定价与盈利策略,无非是资金流动的方式区别而已,在商言商,企业是一定要赚钱的。“对于创业者,一定要学会收费,不收费就代表你对自己的产品不够自信。”说出这样话来的申音,我的评价是:“理想主义的简单逻辑,缺乏说服力。”

所以,我想对创业者说的是:要考虑赚钱,而且一定要想清楚从哪里赚钱,但是,申音所谓的不收费就是没自信的话,不听也罢。