为什么Bambook是最好的?

首先声明,我的盛大创新院的员工,而且是深度介入Bambook开发、运营的成员之一,因此,我的这篇文章,你如果因为我的身份而“一笑而过”,不过是“因人废言”而已。如果,你愿意抛开对于我身份的成见,看看我说的是否有道理,相信会给你带来一些价值。

一、作为专用的阅读设备,EInk是最好的

EInk,原本就是一种为阅读而发明的技术,所以,这一条其实无须论证了,就简单说说吧,因为:iPad出现以后,很多人会有疑惑和动摇。

1、与iPad比较

iPad,说到底,就不是一个阅读设备,而是一个带有丰富交互特征的娱乐设备。在EInk上,可以读完几十万~上百万字的小说,但是,我不相信有人能够在iPad上,读那么多时间的书。原因很简单:1)诱惑太多;2)重量大于单手持握的能力;3)更加适合读杂志而非纯文字的作品;4)阳光下无法阅读,kindle的一个广告很明显的突出了这一点。

2、与手机比较

手机上当然也可以阅读,但是手机的阅读总的来说是低质量的,是不舒服的,是伤眼睛的,是很费电的。有手机阅读习惯的人,一旦体会过EInk,就会明白这个区别了。

3、与MP4比较

现在有很多的山寨设备,有叫MP4的,还有叫MP5的,还有一些别的乱七八糟的名字,基本上能看视频、能听音乐、能看图片、能当录音机、能看txt格式的电子书,价钱还相当便宜。我在用Bambook之前,买过一个“索爱”牌的MP4。这种产品,其实就是典型的,样样功能都有,样样都不精通。现在我的那部机器,已经不知道埋在哪里了。

4、与纸质书比较

作为上一代阅读设备,纸质书其实是很好的,唯一的缺点是,太重了。大部头的书,上千页,拿起来很累,带起来不方便,搬家也是巨大的麻烦,这些在EInk都不是问题了。

二、作为打发碎片时间的方式,阅读是最好的

碎片时间还可以再做些分类,5分钟以下的碎片时间,5~30分钟的碎片时间。30分钟以上的时间,就很难再称为碎片时间了。一个基本的判断是,5分钟以下的碎片时间,的确不适合阅读,因为太短了。超过30分钟以上的空闲时间,的确也非常适合阅读,但是那就不在本节的讨论范围了。

1、“三上”时

“马上、枕上、厕上”,是传统的三上读书时间,现在除了马上进化成车上了,其他的两上,还是成立的。在这三个时间里,你当然可以玩手机或者iPad,但是阅读依然是一个不错的选择,

当然,因为各人的喜好不同,我很难说服大家,阅读是最好的选择。

2、走路时

走路当然应该专心走路,我这里指的是在确保安全的情况下,走路的时候还可以干点什么。手机打电话,那是需要。一边走路一边玩手机游戏,听上去就很不实际。一边走路,一边玩iPad,我就没见人这么干过。拿着书或者Bambook边走边看,倒是非常自然的一种选择。

3、开会时

开会当然应该专心开会,我这里指的是在确定会议无聊,而且不被人注意的情况下,还是可以干点别的的。一个黑色封面的皮套,里面放一本Bambook,左手翻页,右手再拿着一支笔,是一种非常安全的,打发碎片时间的方案。

必须再补充一句,将会以资料导入Bambook,也算是正面的,环保的,有助于提高行政效率的方式。

4、开车时

我不太清楚别的EInk设备是否带有TTS功能,不过Bambook的确在这方面给我带来了更多的乐趣。原本开车要么听收音机要么听CD,现在可以听小说了,如果不是非常挑剔的话,TTS的朗读,还是蛮可以接受的。

5、挤出更多的碎片时间

小说阅读最为强大的一点是,他会促使你挤出更多的时间来阅读。因为情节的吸引,会让你抓紧一切可以利用的时间,打开Bambook,读一段,读一会儿。从便携性而言,六寸的Bambook,正好可以塞在我的上衣口袋里。出门的时候,手机是我不得不带的设备,而Bambook,是我主动想着要带的设备。而iPad,说实话,只适合在家里的沙发上坐着或者床上靠着,玩一会儿。我认识的很多同事,在新买iPad的时候,天天带到创新院来,现在呢?已经很少了,因为新鲜感已经过去了,该装的那啥也已经装过了,就放在家里了。

但是,带Bambook,是我自己的需求,小说没看完总要接着看呀,又不是为了装给谁看的。

6、微博是一个重要的碎片时间竞争者

说到碎片时间,可以划分为固定状态下的碎片时间和移动状态下的碎片时间。在移动状态下,手机里的微博终端应用,的确非常诱惑人打开手机,看看新的消息。不过,这主要是在5分钟以下的碎片时间里。超过5分钟以上,很多时候注意力也就转移了。

三、连载阅读,是Bambok优于其他EInk设备的地方

Bambook对接的云中书城,除了传统文学资源以外,还拥有在国内占据绝对份额的网络文学资源。而网络文学最大的特点,就是在线连载,每日更新,分章购买,随时可停。

每天早上,我做的第一件事情,就是打开wifi,更新书架。五分钟以后,新章节到手。我出门上班时,就可以一边开车,一边听书。这已经成为一种很自然的习惯,完全不需要像过去一样,打开电脑,登录起点,去看那种“图片上的扭曲文字”。

我认识好些朋友,一开始都对网络文学不屑一顾,一旦入迷之后,比我还要不能自拔。在我看来,你可以不喜欢任何一部作品,但不能仅仅因为它是在网络上创作出来的,就鄙视它,就忽略它,就不加审视的一概判定为:“没有营养的文字垃圾。”

不过,今天我不会在这篇文章里,推荐什么小说,只是想要告诉诸位,网络文学特有的激励方式,特别鼓励作者写出能够让读者一看就放不下的作品,从这点来说,网络小说的可看性,还是相当不错的。

再者说,同样是阅读,一部网络小说一般都有相当分量的免费试读章节,你完全可以先试着读免费的部分,再决定是否购买。甚至在你开始阅读收费章节以后,依然可以随时停止,不再购买后续的章节。这比其他网络书店必须整本购买要好得多。

值得注意的一点是,在云中书城,即使是传统的小说或其他作品,依然有免费的试读章节,你依然可以选择分章购买,这一点,我认为很棒!

四、开放性是Bambook的本性

关于Bambook的开放性,我不打算多讲,毕竟开放这事,是干出来的,而不是说出来的。简单引用两段话,一段是别人的一篇评论:

另外要说说Bambook正在举行的第三方应用程序大赛,我装了两个应用,一是Google Reader,可以一键自动将内容下载同步到Bambook上,很方便,一是epubbuilder,是对云梯不给力的转换功能的一个补充。
Bambook是国产eink的一个异类,其它国货通常价格比较高,支持格式极多(内容靠盗版),不提供内容,没什么扩展服务,而Bambook价位低,独家格式,销售电子书,提供后续第三方应用,显然盛大在努力向Amazon Kindle学习,建立一个销售内容重于销售设备的生态环境。在盗版猖獗的中国,这条路能成功吗?我不知道,但没有人尝试的话,我们永远也不会在手中的电子书上看到正版中文内容。

http://www.hi-pda.com/forum/viewthread.php?tid=703142

另外一段,是我在微博上回复朋友的话:

徐涵W3China 最近买电子书,尽管我看好 bambook,但更多人推荐我买 kindle,庄老有何建议啊? 我不排斥正版,只要书多,机器相应快。

庄表伟 回复@徐涵W3China:我不会建议你买K3,因为我知道Bambook的后续的不断进步的计划。现在急着买K3,说不定会后悔。当然,我不知道Kindle的发展计划,所以,也许是错的。

另外可以说的是:第一届Bambook达人赛已经接近尾声,目前收到的作品中,有170件通过了审核。第二届Bambook达人赛正在积极筹备中,第一届Bambook开发者大会,也在积极筹备中,后续会有更多的工作要做,目的只有一个:让Bambook的用户,能够获得更多的价值。

五、总结

最近儿子看爱情公寓,他学到了一句话,很有趣:“那我长话短说啊,但是,说来话长。。。”

这篇blog已经挺长的了,要说的,还有不少,总结个一二三吧:

1、人人都阅读(否则识字无意义)

2、EInk是最适合阅读的技术

3、阅读在大多数时候都是最适合的打发碎片时间的方式

4、在EInk设备中,Bambook有很多超越同类产品的优点,以及不断改进的飞速发展

5、因此,在众多的休闲电子设备中,Bambook is the Best!

btw: 特别感谢同事Kevin Chen,是因为跟他聊天,才让我想到要写这么一篇blog的,也是在跟他的聊天中,我才较为系统的整理了一遍自己的思路,thx。

关于数字化作品的一些思考

2011-01-24,我发了一条推:“关于VeryCD,关于百度文库,关于MP3,关于P2P,关于分享,关于版权保护,很多事情是混在一起的。需要整理一下思路,深入的想一想,也许可以写一篇blog。”

一直拖到了今天,我也没有完全想清楚,但是因为跟yeka的聊天,我们都认为应该督促自己,定期写一些长的文章,以锻炼思维和笔力,因此我打算把目前想到的一些部分先写下来,容后再补。

零、缘起

VeryCD被迫转型,很多人都表示惋惜和遗憾,包括我在内。但是,之前的百度文库,却受到很多人的痛恨和鄙视,也包括我在内。不都是传播盗版的集散地吗?为什么我,却喜欢VeryCD,而痛恨百度文库呢?

一个比较直接的答案是:因为我目前就职于盛大,而盛大文学一直在起诉百度文库以及其他的很多盗版文学网站。所以,在网络文学领域,我就自然的站在了公司的立场,而目前看来,盛大还没有与VeryCD发生利益冲突,所以我目前还可以喜欢VeryCD,要是将来……我还是会痛恨VeryCD的。

真的是这种屁股决定脑袋的原因吗?我就这么肤浅了?不行,我得好好的把这个事情给想想透,想出个一二三四来。

一、破题

1、数字化作品的定义

所谓数字化作品,我的理解是:可以被数字化、被网络传播,并在电脑或类似设备上被消费的人类创造物。基本上,我的意思是指:照片、图片、视频、动画、音乐、歌曲、小说或其他文字作品。

2、数字化作品的价值与价格

按照马克思主义政治经济学的观点,价值就是凝结在商品中无差别的人类劳动,即产品价值。而一个产品的价格,通常会根据供求关系,围绕产品价值,发生上下波动。

那么,数字化作品(产品)的价值,有多大呢?因为可以被极为容易的无限次复制,而且在复制的过程中,所花费的人类劳动,几乎可以忽略不计。所以,仅仅计算单件产品的人类劳动,几乎就是一文不值。我们在街上买盗版的DVD,现在每张大概是4块钱,估计还是因为材料成本,物流成本,分销成本加在一起的价格,其中的创作者的人类劳动,几乎就是为0了。

那么,围绕着价值几乎为0的数字化作品,价格会有什么变化呢?

image

可以猜测的是,在价格非常高昂的时候,几乎没有人会购买,而随着价格的下降,购买者数量会有指数级的上升,到价格为0时,购买者会达到一个惊人的数量,但是也并非无限大。毕竟有些东西,就算送给我,我也不一定会要的。

这张图其实还缺少一部分,就是价格为负数时的,用户可能会进一步增长,当然,也可能反而数量下降,这个就不好说了。

3、法律问题还是经济问题

上面写的内容,看上去像是在讨论经济问题,而数字版权,听起来又的确是一个法律问题,那么,应该如何来看待数字版权这个事情呢?我的观点是:经济方面的法律是为经济生活正常运转服务的,没有天然正义或正确的法律,分析法律的正确与否,适当与否,还得从分析经济规律入手,关键在于:一项法律是否最终促进了经济繁荣与多方共赢。

当然,法律的底线在于:无论是否有利,必须是基于当事人的自愿。我以前听到过一个相当混蛋的逻辑(出自著名的百度孙云丰),大意是:没有盗版,你们也不会这么红,这么流行,所以盗版实在帮助你们。。。

如果这一切,是在创作者不知情,不自愿的情况下发生的,那肯定是偷盗行为。是绝对错误的。

二、定价权

1、传统商品的定价权

传统的商业模式,都是这样的:从生产者开始,层层转卖,卖家都拥有天然的定价权(讨价还价的情况当然存在)。逻辑很简单:你不接受这个价格,可以不买,我不会求你一定要买的。

2、拍卖商品的定价权

拍卖商品,定价权在买家的手里,但是由于商品是实体的,只此一件,价高者得。除非买家串通压价,通常卖家的利益并不会被侵害。

3、开源模式的捐赠

开源免费的产品,开发者一开始就没有打算靠这个挣钱,更不要说养活自己了。但是,的确存在一些人,愿意为了这个不错的产品,而捐赠一些钱给开发者。所谓:无欲则刚。本来就没指望获得经济利益,得到了一些,自然是皆大欢喜。

4、网络文学的平衡定价权

在起点,网络文学有一个固定的价格:“每千字2~3分”,这个是由平台提供商定价。但是,作者可以选择,开放多少免费的章节(早点或者晚点上架)。也可以选择将一部作品写到多长。读者则可以选择随时停止支付,不再为剩下的章节花钱,当然也可以选择打赏,在正常的支付之外,另外在奖励给作者一些钱。从这个模式来看,是一种非常平衡的定价权分配方案。

三、利益流动路径

在网络时代,除了看得见的直接支付之外,还出现了更多的利益流动路径。

1、明星代言:有了知名度的明星,可以通过代言其他产品,获得广告收益。

2、演唱会:开演唱会,赚取门票收入。

3、出版实体书籍:无论是网络小说出版实体书,还是名人找枪手代笔出书,都是赚钱的办法。

4、周边产品销售:比如玩偶与公仔,T恤、帽子、大头帖。

5、改编与商业版权费用收入:比如歌曲改编成彩铃,比如小说改编成游戏。

6、网络流量带来的其他各种收入:太多了,不再一一列举。

借助数字化作品的免费传播,的确可以给创作者,带来直接销售之外的收入,更有甚者,在创作能力枯竭之后,继续靠着“各类事件营销”,以维持自己的人气和知名度。

四、增值业务

引用一段微博,以及我的评论:

@查立alt:世界上最大的杂志是《读者文摘》,它不产生原创内容,只是筛选别人的内容分销出去,所以在传统媒体中,“内容为王”是客套话,实事是“内容渠道为王”。微博时代,每个人都是内容渠道,人人都在做“读者文摘”,好内容必然大家传递,真正稀缺的是优质原创内容,内容为王的时代,就看你是不是莎士比亚!

我的评论是:没这么简单,这个“产业”,较之以前,更加复杂与多样化了。以前可以说只有简单的“产、供、销”,而现在,“产品”会经过多次的转换、整理、再创造,对于消费者的影响力,也出现了各种不同的方式。称之为:“无王时代”,似乎更妥一些。

在数字化作品传播的过程中,有许多增值业务,加入其中。在“可能吧”的一篇《为什么我们怀念VeryCD》中,解释得很好:“VeryCD给单纯的资源添加了重要的附加值,资源经过人工筛选,提供相关资源、相同艺术家、相同分类等多样的检索条件;推送每日新资源,并有排行榜,以及大量且高质量的评论”

通过对资源的收集、整理、分类、排序,VeryCD的服务具备了不可替代的价值。称之为:“有技术含量的盗版”,似乎是较为恰当的。

相比之下,百度文库就远远不如VeryCD,仅仅是一个堆放贼赃的仓库而已。

五、流通渠道与支付渠道

1、流通渠道

当我想要得到正版的音乐、电影、或者小说的时候,有没有方便快捷的方式呢?网络文学,我们可以方便的在起点中文网在线购买后直接阅读,在有了云中书城之后,我们还可以在Bambook上直接购买传统文学的作品。购买音乐,苹果用户可以通过itunes在线购买MP3。目前迅雷商城,也开始推出了购买下载视频的销售模式。

但是,总的来说,除了网络文学,渠道并不通畅。而想要获得免费的、盗版的资源,却非常容易,迅雷的狗狗搜索,VeryCD的搜索,百度的搜索,甚至还有专门的搜索引擎,名字就叫“找小说”。

2、支付渠道

支付渠道,同样并不通畅。当我听到一首好歌,当我看了一部不错的电影或者小说。我想要支付一些报酬给作者,却相当麻烦。

实话实说吧,当我已经享受了免费的盗版,感觉很棒,同时良心发现,想要表达自己的诚意时,我该怎么找到那个作者,并把钱付给他呢?

相比之下,网络文学依然是最方便的。我就知道有不少人,在盗版网站看完小说之后,会回到起点,把这本书全部买下来,以表示对作者的支持。而音乐和电影,就没有这么容易了。我如果真的有心,说不定还得托人在海外代购,才能帮我买一套正版回来。

3、二合一的渠道,能否一分为二

目前的现状是,为了保护版权方的利益,支付渠道和流通渠道,是合二为一的,而且是先支付后获取的。因为,传统的版权方,很难想象:一个用户在免费获取了你的正版内容之后,会回过头来,再给你付钱。而且由于商品并非实物,复制非常容易。不可能有3天之内,全额退款的政策。

而令人抓狂的DRM,简直就是一个彻头彻尾的失败。有人曾经这么说:“它给合法用户造成的伤害远远比盗版者来得大”。而对于唱片公司来说,更糟糕的是DRM的限制最终也没有让它们赚到钱。(参见DRM时代落幕

在此,我提出另一个逆向思维的方案:

1、彻底将流通渠道与支付渠道一分为二。
2、流通渠道的责任,就是让正版的资源,能够被最大多数的用户,方便快捷的获得,而且是免费的。
3、支付渠道的责任,就是让享受到正版的用户,能够最方便的在线支付,支付的数量可以是任意的,哪怕0.01元,也要让他很方便的支付。
4、对于一个作品,需要的不是DRM,而是一个方便的,不可修改的支付接口。

对于作者来说,这样也许会带来更好的收益。

六、一些结论

1、数字化作品的复制与流通成本,几乎为0,而且通常不需要由版权方承担

2、数字化作品,定价权应该在买家手中。

3、先流通,后支付。一切都可以免费流通,则天下就再无盗版。

4、支付渠道的便捷性,决定了收益的多少。通过技术手段与市场手段的配合,在越过某个临界点之后,收益会有爆炸性的增长。

5、遵从自愿的原则,一切违背作者与版权意愿的流通,都是可耻的盗版。

6、如果版权方能够改变观念,共赢的局面,也许会更早出现。