程序员与政治

零、缘起

这个话题很大,但是又不得不谈,原本大多数程序员,都是完全与政治绝缘的人,现在,政治却迎面撞了上来,不谈都不行了。

最近发生的,与程序员相关的,最大的一件事情,与github有关,github被GFW封锁了,后来李开复老师在微博上发起了一个抗议,目前又恢复了。
李开复微博抗议封锁GitHub

另一件事情,是有人发起了一个呼吁:People who help internet censorship, builders of Great Firewall in China for example, should be denied entry to the U.S.。在这个呼吁中,又包含了一个github的gist的link,列出了一些与GFW相关的人名与信息。又一次引发了大量的争论。

最直接的一个争论,来自@左耳朵耗子 与@范凯robbin 。首先争论在twitter上发生,又在新浪微博上发展,最后在知乎上形成了一个大讨论《有关 github 问题 @左耳朵耗子 和 @范凯robbin 的争论大家有什么看法?》我的这篇blog,也打算最终写成以后,贴到知乎去,那里算是一个不错的深入讨论问题的地方。

一、界定

所谓政治,就是众人之事。一件事情,如果与众人的利害相关,大家都有权力参与讨论,这就是政治讨论与政治权力的根源。对于程序员而言,能够自由的、不受阻碍的访问互联网,尤其是google、sourceforge、github、stackoverflow这样的技术网站,就是程序员的权利所在。从这个简单的逻辑出发,我们可以确定:GFW如果封锁了Github这样的网站,损害了所有程序员的利益。

针对损害自身利益的行为,作为受损的一方,可以做些什么,也许能够争取回自己的权利,对于这样的行为取舍与争论,就构成了目前政治讨论的核心话题。

简单说:我们可以画一个九宫格,来做分析:

利人 未知 损人
利己 双赢 争论 共诛
未知 赞扬 争论 痛骂
损己 烈士 争论 蠢货

其中,对于某些行为是否能够利人,存在未知或者争议的情况,这种事情,往往是争论的焦点,但是,如果能够肯定是利己的情况下,争论会小很多(大多都会被骂,少部分人会说说公道话)。最容易争议的情况,就是肯定损己或者至少不利己,却不能判断是否对众人的利益造成损害的情况,争论是最严重的。这一次的gist上张贴GFW参与者的行为,就是处于这种情况,所以争论也尤其剧烈。

二、分析

要谈到我自己的观点,首先需要分析的是这个行为本身,是不是对于程序员有利。我的看法是:长期可能有利,短期可能不利。

先说为何长期可能有利:参与开发、部署、实施GFW,就是作恶,这个大家都应该同意。既然作恶,总应该付出某种代价。换言之,如果,作恶者需要冒着付出代价的风险,那么,他们的行为也许会有所收敛,至少参与者会越来越少。再次,我还想呼吁,如果各位IT从业者,只要手中有一点点的人事权力,就绝对不要放一个GFW参与者加入自己的公司。各位拥有话语权的朋友,只要了解到一点点相关的事情,就对人对事口诛笔伐。总之,我们需要想尽一切办法给这些人制造实质的损害,使得他们从道义上羞愧,从利益上受损,这才是应做之事。

目前,我们可以看到在微博上@韩伟力 老师站出来主动的撇清自己,希望大家相信他没有为GFW做出过直接贡献,我想,至少他已经意识到参与GFW是一件可能使自己利益受损的事情,这就是效果。希望这样的效果,越来越大。

再说为何短期可能不利:是的,因此Github可能更快的被GFW封锁。使得大多数程序员访问Github产生困难。这是一件糟糕的事情,全体程序员的利益都可能因此受损。

再其次,说说为何两个判断,都仅仅是可能:咱们自己的GFW的事情,居然去指望美国政府能够帮助我们,这是不靠谱之一;一群人冲过去注册账号然后投票,难免会被人看做刷票(虽然我也干了),这是不靠谱之二;在Gist上列了区区三个人,还有一个只是疑似,既不全面又不准确,这是不靠谱之三;禁止进入美国,究竟算作什么样的惩罚?一方面太飘渺,一方面也太轻,这是不靠谱之四。因此,所谓的长期有利,仅仅是一种可能。

说说一些往事,SourceForge被封,因为曾经有一个软件叫做FreeGate放在上面。FreeBSD被封,因为他的项目名称里有free。Python网站被封,因为版本号出现了6.4。vim.org被封,我至今不知道由于什么原因。RubyGems.org被封过,我也不知道是由于什么原因。还有很多很多的网站被封,是由于各种各样奇怪的原因,有些我们能够猜出来,有些我们至今依然猜不出来。

另外一些反例是:维基百科曾经被封却目前健在,以下词条现在可以自由的访问:中华人民共和国网络审查防火长城方滨兴。事实上,维基百科也曾经有过严格自我审查的一个历史阶段,我曾经在维基百科中文创建过一个“蒙古问题”的词条,后来他们自己删除了。但是,即使如此,再后来维基百科依然被封,无法幸免。再后来,维基百科的解封,又是很多很多的幕后英雄的努力,这个现状,有趣的说明了一些问题。

自我审查未必能够幸免于难,坚持独立与中立,却能够维持长久的生命力。所以,Github上这条小小的gist,未必会导致Github被封,不必大惊小怪。

三、我的观点

1. 讨论问题,尽可能以理服人,对事不对人。范凯在知乎的回答,至少前三条我是同意的,第四条我有所保留,第五条我也基本同意。但是,在他twitter上被人截屏的爆粗口言论,我是完全不能同意的。

2. 在那个gist上,以各种粗口痛骂范凯的人,我也非常反感。

3. 在中国古代,有连坐的法律,仅仅因为某人是我的邻居,我就可能被抓取砍头。后来,法律有所进步,不再牵连无关的邻居,只是诛杀同族同宗的亲戚。再后来,法律继续进步,只判当事人的罪行,不再牵涉他人。而现在GFW的做法,极其恶劣,因为他在针对少数人的行为做出处罚所有人的封锁。更加恶劣的是,他没有任何的成文法,告诉公众,何种行为,就会导致某某网站被封锁。这完全是一种:以无差别、无理由的惩罚构成的政治恐怖!面对这样的政治恐怖,我们应该意识到,它比当年的连坐,要恶劣无数倍,也要荒谬无数倍!

令人不解的是,面对这样荒谬的恐怖,很多人却开始了自我反省、自我审查与自我阉割。我想,这是一种本末倒置。

4. 鲁迅有一篇著名的讽刺小说,在百度百科上,就能够看到。《聪明人和傻子和奴才》,推荐一读。

5. 在评价@ghosTM55 的一条微博时,@lidaobing 说了一句我非常同意的话:自我审查会降低审查成本,让审查的均衡点往审查方移动,进一步压缩被审查方的利益。我想再补充一句:自我审查也就罢了,逼使别人同样做自我审查,甚至痛骂不愿意自我审查的人,我认为已经大大的超过了明哲保身的底线。但是,我必须申明一点,我并不认为范凯是出于明哲保身的原因而发布那些言论,以我对他的了解,他真的是出于大多数程序员的利益,而义愤填膺的发言的。

6. 最后谈一点感想,因为这个事件中的很多人,都是我的朋友,我只能感叹,有太多人在政治方面,缺乏基本的常识与素养啊。抄一句自己在微博上的观点作为结束吧:有分歧的地方,却能够学会各自客客气气的将观点表达清楚,也是政治素养的一部分。

自学与拜师求学

这个事情的起因,其实比较有趣,算是一次微博上的联合恶搞的行为。某硅谷猎头发了一篇煞有介事的微博,讨论程序员要不要学JSON,并且给出了一张更加煞有介事的趋势图,似乎JSON技术的薪水连年上涨,而且涨势喜人!第一张截图,是我在开玩笑,而第二张截图,则是大家一起开玩笑之后,出现了JSON培训的市面良心价(1元课程秒杀)。

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之所以会有这样一个玩笑,原因很简单:JSON实在是太简单了,几乎不值得专门去学习。也由此可以看出,给予所谓的统计趋势给出某某技术的薪资增长水平,是多么的不靠谱。

当然,对于这个问题,我们可以再多问一句:究竟哪些知识,是可以仅仅通过自学就能掌握的呢?又有哪些知识,是需要拜师求学,才能真正学到的呢?

一、第一判据:能否自我检查?

所有自学的公共前提,只有一个:你能否判断自己是否学会了?目前学到哪个阶段?接下来该学些什么?如果,你无法自我检查与判断,那么,在这个方面,你就是无法自学的。打个比方:背单词是最适合自学的功课,因为我们很容易检查自己是不是已经能够背出那个单词了。而很多与形体动作相关的学习,就很难自学,因为我们无法判断自己的动作是否正确,是否规范。

一个极端的例子,是梅超风练九阴白骨爪,结果把自己给练废了,这就是没有找到师傅,自己瞎练的后果。

二、师傅领进门,修行靠个人

在入门之前,就开始自学,很有可能各种误打误撞,上下求索却不得其门而入。如果能够有一个靠谱的师傅,将我们领进门,接下来的自学,就会少走很多弯路。也可以说,我们首先得学会,如何在这个领域自我检查,否则根本无法开始自学。

市面上有很多的书,书名都起得很诱人:《XXX21天从入门到精通》,这样的书靠谱吗?多半不靠谱。不过,也的确有很多朋友,借助于这样的书,新学乍练,从此走上了程序员之路。等到多年以后,又往往会感叹:“自己当初的基础,太不扎实了。”

三、节约时间与积累经验

在很多时候,自学与拜师求学之间,并不矛盾,都是可以的。而且,如果能够有一个师傅的话,会节约很多的时间。不过,我们会因此而发现各种不同的“教学风格”,有的老师,倾囊相授,事无巨细都告诉你了。有的老师,却惜墨如金,往往会把你打回去,让你自己去想。

实际上,存在着这样的两难情况:如果在你发生疑问的时候,老师都原原本本的告诉你答案,你的确是迅速的解决了疑问,但是却形成了依赖心理,并且长进缓慢。反之,如果你能够努力的思考、求索,甚至走了很多的弯路。这些努力,都会给你带来更多的收获,俗话说得好:天道酬勤,功不唐捐。

四、提问的智慧与心态

在网络时代,学习的方式非常多种多样,在自学与求师之间,存在一个中间状态:就是在各种各有的社区,提问并等待回答。看起来,这是自学过程中的一部分,但是也可以认为那些回答了你的问题的人,都是你的老师。

不过,现在的人都急躁得很,找答案的时候,卑躬屈膝,发现找不到好答案的时候,又心急火燎。自己的问题提得不清不楚,别人追问几句,却又恶言相向。在网络上,流传这很多种不同版本的《提问的智慧》,这里只给一个链接:http://www.iteye.com/topic/7991

但是,关键问题并非缺乏智慧,而是没有端正提问的心态。古人云一字可以为师,既然提问,自然要正心诚意,出于求学问道之心。而现在,往往提问的人也不自觉为学,回答的人也不自觉会师,这样一来,多半就搞不好了。

五、不迷失的诀窍

互联网上,不靠谱的人、不靠谱的话,实在是太多了。如何判断呢?胡适教人“不受人惑的办法”,就一句话:拿证据来!事实上,直到现在,这仍然是最有效的办法,当然,可以进一步推而广之,对方如果没有证据,咱们就自己去追,自己去求证。在软件编程的领域,这就更加容易一些,写点代码自己验证一下,大致就清楚了。

当然,那些无法以代码来衡量的事情,的确比较麻烦,比如这位猎头先生发出来的统计图表,如何判断呢?常识+逻辑,常识要多积累,逻辑要多磨练,如此而已。