[知乎专栏–思考IT]企业开源杂谈

这篇文章的缘起,是一个朋友的约稿。但是,这篇约稿,实在是太难写了。打了3个礼拜的腹稿,还是一肚子杂乱的思绪、感想以及不吐不快的槽!

可是文章不能这样来写呀,必须得有点条理啊。我试着按照某种“介绍–总结–反思–分析–杂谈”的逻辑来写吧。

  • 介绍

我曾经供职的公司,我在其中负责“开发者关系管理(DRM)”的工作,而运营一个公益性质的开源社区,是这个“DRM”工作的其中一部分。简而言之,公司的目标很简单,办一个开源社区,在技术圈子里树立良好的形象,以便改善公司与外部开发者之间的关系。

  • 总结

基 于这样的目标,我们的开源社区不会有太多的KPI压力,纯公益性质的网站,给公司带来的利益都是间接的(或者说难以衡量的)。在公司发展顺利的时候,老板 不妨睁一只眼闭一只眼,随便我们去折腾。一旦公司的战略发生调整,业务出现转向,这种“锦上添花”的工作,对于老板而言就是可有可无的。

归根结底,公司与外部开发者保持良好的关系,究竟能够给公司带来多大的利益,是没法说明白的。直白一点讲,我们虽然在做的是开源技术社区,而实质却是在做公关类的工作。而针对外部开发者的公关,往往无足轻重。

所以,如果企业开源不能给企业带来切实的利益,那么这种事情就肯定会昙花一现。

  • 反思

出于对于开源事业的持续的热情,我也一直在反思,如何才能确保这个事情能够长久的做下去,也许有以下几点需要考虑:

  1. 企 业开源,必须自顶向下,最高领导必须切实赞同。仅仅是“随便他们去玩玩吧”是不够的。而最高领导的切实赞同,又取决于一个企业是否真正意识到(并且相信) 开源能够给企业带来好处。较之专利与基础研究,开源对于企业的价值,会以更加(复杂、交错、间接)的方式体现出来。由于涉及到不可控的外部交流,开源甚至 是有利有弊的。这使得企业评估开源为企业带来的利益,更加困难。所以,在获得实际的回报之前,对于开源,是需要某种信仰的。
  2. 企业开源,必须持之以恒,个人玩开源,随时可以加入,随时可以退出。Free Software,不仅仅是软件自由,人也是自由的。但是,企业开源,绝对不能玩玩而已。高兴的时候办一个网站,没兴致了,就随手一关。这种事情,对于企业的形象和声誉,是有相当大损害的。
  3. 企业开源,必须在内部找到持久的动力。开源不仅仅是开放源代码,更重要的是由此引发的企业技术文化的演进,如何在企业内部传播并推进一种开放、活泼、自由、创新的文化,是必须在制度层面解决的大问题。
  • 分析

开源当然会为企业带来价值,这篇文章不去多谈那些虚幻的、文化层面的、企业形象层面的价值,谈点实际的内容。

  1. 操作系统开源,以Google的Android为例。由于Google的开源政策,Android在移动领域的占有率一直在持续上升,则将为Google移动领域的领导地位,奠定坚实的基础,由此带来的价值,简直是难以估量的。
  2. 平台类开源,以Firefox和Chrome为例,作为上网的入口,浏览器的市场占有率对于企业的利益,有着战略级别的影响,如果不以开源的方式来做,IE的地位几乎是不可撼动的。
  3. 语 言开源,Google开源了Golang、爱立信开源了Erlang、Sun开源了Java,其中以Java占据了最为广阔的开发者市场,可以毫不客气的 说,如果没有Java,Sun早就不存在了。而Sun公司围绕Java进行的一些开源项目的开发和推广,也是Sun公司能够持续扩大Java影响力的关 键。
  4. 参与或赞助开源项目的开发,由于企业原本就会用到某个开源项目,比如Linux、比如OpenStack、比如Hadoop,比如MySQL。企业的内部员工,会参与到这些开源项目中去,共享全球开源协作的开发成果,同时也对这种重量级的项目施加符合自己利益的影响。
  5. 被迫开源,由于授权协议(License)的限制,企业在使用、修改、分发了某个开源项目时,必须遵守相应的开源协议,以避免不必要的利益损失和形象损失。

当然,企业参与开源的形式还有很多,以上5种,可以说是比较能够向CEO们讲得明白的价值。任何企业,如果不能找到参与开源带给自己的价值,他们的开源总归是无法长久的。

  • 杂谈

从我个人而言,我肯定相信开源能够给参与其中的每个人、每个企业都带来回报。但是要说服具体企业相信这些,依然是困难的。

从由易到难的步骤而论,我想建议大多数企业,考虑以下的路径:

  1. 依法开源:那些必须开源的,别再藏起来了
  2. 赞助开源与开源社区:找到对自己公司有价值的开源项目以及开源社区,哪怕仅仅出于公益,也赞助一些。
  3. 鼓励员工参与开源:从这个阶段开始,会收到“变化气质”的效果
  4. 自身产品、项目开源:这一步需要慎重选择
  5. 主导某些开源项目或开放标准,这个就是至高境界了。。。

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